「教育費に国防費の3倍の予算」を使う教育熱
 中国は急速な経済発展を遂げる一方で、1979年から2015年末まで40年近くにわたって続けてきた「一人っ子政策」のために激しい少子高齢化が進んでいる。そこで2015年末でついに「一人っ子政策」は終了し、2016年からは2人以上、2017年からは3人以上の子どもを持つことが許されるようになった。子どもの数が着実に増えていく中、恐るべき勢いで増えているのが、特に富裕層向けの「幼稚園」だ。中には学費が日本円にして年間140万円を超える園さえもある。

 実は中国では、0~2歳の子どもに対する保育施設はほとんど整備されていない。長らく続いた一人っ子政策のために1人の子どもには4人の祖父母がおり、親が働いている間も、彼らに子育てを頼ることができる人が多いこともその理由のひとつだ。

 一方、3~5歳の子どもの幼稚園は、3年間の「就学前教育」として制度的に位置づけられている。現在、幼稚園への入園率は中国全体の平均で79.4%にまでに上がったという。

 特に急速な経済発展を遂げた都市部では富裕層が増えたこともあり、学費は高くても環境が整えられた良い幼稚園にわが子を通わせたいという教育熱心な家庭が増えている。「一人っ子政策」が終わっても教育費の高騰などから2人以上の子どもを持つことを躊躇する人も多いと言われるほど、中国国内の家庭での教育熱は高まっているという。個人レベルだけの話ではない。中国では2013年に「教育費に国防費の3倍のお金を配分している」(丹羽 2014)というほど、国を挙げて教育の発展に取り組んでいるのだ。高等教育については、すでに世界ランキングでもトップクラスに入るような大学があることが知られているが、中国の「幼稚園」がどのようなものなのかは、あまり知られていない。そこで今回は、中国西南部の内陸地域にある成都・重慶・武漢の3つの大都市にある「幼稚園」を訪れ、日本ではまだほとんど知られていない中国の幼児教育の現状についてお伝えすることにした。

お城のような外観、人工芝のサッカーコートを備えた英才教育幼稚園(四川師範大学元迪龍城実験幼稚園)

 日本から飛行機で約6時間あまり。ジャイアントパンダの繁殖地としても知られる四川省成都は中国西南部の内陸部に位置する。2016年3月にこの地にオープンした四川師範大学元迪龍城実験幼稚園を訪れた。園の周囲はいかにも高級住宅街という風情。町並みは美しく整備され、高層マンションが建ち並んでいる。

 この園は私立の幼稚園で、インターナショナル・バカロレアクラス(国際部)と、一般部の2つの幼稚園がある。中国の学校について「私立」という場合、国から親への補助金を受けず、親が完全に自費で学費を支払うタイプの学校を意味する。こちらの国際部の授業料はこの地域では最も高く、日本円にして年間140万円程度、一般部でも年間80万円程度かかるそうだ。日本の私立幼稚園の月謝は地域によって違うが都市部でも2万5000円から~3万5000円程度なので、一般部に通ったとしても一般的な日本の私立幼稚園に比べれば授業料はかなり高い。国際部なら、日本のいわゆる「お受験」を経て入園する有名私立大学付属の幼稚園と同じくらいかそれ以上の金額になるだろう。どのような家庭の子どもたちが通っているのか尋ねたところ、一般部の子どもの両親はほとんどが共働きだが、国際部の子どもたちは、父親が会社を経営しているなど特別に裕福であることが多く、母親が働いている家庭は少ないという。

 

 保護者も鉄道の改札のようなゲートにIDカードをかざして入るというセキュリティの厳しい入口を入り、まずはとんがり屋根が特徴的なお城のような園舎の国際部を見学した。驚いたのはこのとんがり屋根の園舎の入口には温度センサーが設置してあり、熱がある子はそこでチェックされ、熱があるとわかるとそのまま入口近くの保健室に誘導されるということだ。日本の保育園では、毎朝、保護者が子どもの体温を測って連絡帳などに記入していくが、親がいちいち測らなくてもセンサーで自動的にチェックされる仕組みなら、保護者にとってもありがたいし、園にとっても体調の悪い子どもを正確に把握できるため、園全体の安心にもつながるはずだ。保健室には看護師が常駐しており、簡易ベッドがおかれていた。壁には病気についての説明が書かれたパネルが掲示されており、ちょっとした小児科の診療室のようだった。

子どもたちが過ごす保育室に行ってみた。ちょうど、子どもたちがお昼寝から起きたところだった。「幼稚園」といっても日本のように午後2時過ぎ頃の早めの時間に帰るわけではなく、おやつや給食、お昼寝もあり、保育時間は夕方までと、実際には日本の保育園と同じような役割も果たしている。保育室にはお昼寝用に子ども一人に1つずつのベッドが置かれ、子どもが自分の使った布団やシーツをキレイに畳んで片付けている。着替えもみんな自分で行っていた。このベッドは使い終わると積み上げて収納できるようになっており、清潔に管理されている。3~5歳の子どもはこうしてお昼寝をするのが日課になっている。

環境に配慮した保育室の内部
 別の建物にある、一般部の保育室にも行ってみた。そこでも国際部と同じように子どもたちのさまざまな活動の様子が見られた。先生たちの工夫で、子どもたちの制作物を壁などあちこちに美しく展示されているのが目を引いた。

 室内は子どもたちが自由にペンなどを使って絵を描いたり、工作したりするなどの制作活動ができるよう、画材や用具類が使いやすいように種類別に整えられている。適度にグリーンが配置され、自然の枝などを使って子どもの作品を展示しており、幼児教育を行う施設として環境はとてもよく整えられている。

 驚いたのは、幼稚園の先生の制服だ。こちらの園だけでなく、この後訪れたすべての園で先生はほとんどがミニスカートで、中には航空会社の客室乗務員のような制服を着ている園もあった。日本では先生の服装は園によって違うがパンツルックのことが多く、Tシャツやポロシャツがおそろいの「制服」になっている園も多い。もちろん先生がスカートをはいている園もあるにはあるが、膝上丈のミニスカートをはいている幼稚園の先生には出会ったことがない。

 そこで1人の先生に、「ミニスカートでは、子どもたちと一緒の活動がしにくくないですか?」と尋ねたところ、「普段はズボンのことも多いんです。でも、お客様がお見えになるときはこの服です」と話してくれた。つまりこれが先生としての「正装」なのだ。一方、子どもたちの服装については、国際部では制服があるが、一般部では服装は自由だった。

こちらの幼稚園では1日2回、朝食と昼食の給食のほか、午後のおやつが1回出る。筆者も子どもたちと同じおやつをいただいた。カップケーキとクッキーは手作りで、きれいにデコレーションされている。ケーキのスポンジはフワフワで柔らかく、ほどよい甘さ。とにかく美味しかった。おやつにはほかにライチやスイカ、ブドウなどの果物も添えられており、どれも新鮮でとても美味しかった。

誰でも通える庶民派の幼稚園もゴージャス(春田里幼稚園)
 前出の四川師範大学元迪龍城実験幼稚園から歩いて5,6分のところにある、春田里幼稚園。同じ地域にありながら、こちらは、いわゆる「公立」と呼ばれる、保護者が国から出る補助金を利用して安く通わせることができる比較的庶民的な幼稚園だ。1ヵ月の保育料は570元(約9440円)、毎日3食分の給食費が月480元(約7950円)で、3~5歳の子ども1人につき、毎月国から補助金が240元(約3970円)支給されるという。「庶民的」な園とはいえ、周辺は高級な住宅街。園の周辺には英語や計算などの塾の看板を掲げたビルが立ち並んでいる。

 園庭には人工芝が敷き詰められ、タイヤを使って手作りした「はらぺこあおむし」の遊具が目を引く。ほかにも、やかんや鍋などの台所用品を使い子どもたちが打ち鳴らして遊べる遊具も置かれている。これらはすべて警備員さんが手作りしたというから、そこにはやはり「庶民的」な雰囲気がある。園の裏庭には野菜畑もあり、子どもたちが季節の野菜を栽培している。畑には日本で見かけるのとよく似た「かかし」が立っていた。

授業形式でも自由に意見を言える活動
 3歳児の教室を見せてもらった。教室の前には「黒板」ではなく大きなモニターが置かれていて、先生はコンピュータを使いながら子どもたちに説明することも多いという。今日は「はさみ」を人に渡すとき、どのようにしたら良いかを考える活動。授業形式で、先生が実際にはさみを持ってやり方を見せながら、どうすれば危険がなく相手にはさみを渡すことができるか、子どもたち自身に考えさせて、発表させていた。子どもたちはみんな静かに座って先生の話を聞いたあと、指名された子が立ち上がり、友達に実際にはさみを渡す。刃先を友達に向けてしまった子には「そうかな?」と先生が問いかけると、子どもが自分で気付いてはさみを持ち替え、持ち手の方を向けて渡していた。日本の小学校の授業のようなスタイルだが、子どもたちが自分の意見を言うシーンも多く、自由なやりとりが行われていた。先生はヘッドセットとマイクを付け、子どもたち全員に聞こえる大きさで、実に丁寧な言葉とアクションで子どもたちに説明していて、とてもわかりやすかった。

この園で目を引いたのは、女の子たちのヘアスタイルだ。女の子のほとんどが、髪を伸ばし、カラフルなゴムをいくつも使ってキレイに結んでいる。家からこのヘアスタイルで登園するが、お昼寝のために髪が乱れるため、お昼寝から起きた後には、先生が髪をきれいに整えてゴムで美しく結んでくれるのだという。女の子たちの髪を整えるためのカラフルなゴムも部屋にちゃんと用意されていた。髪をきれいに結んであげることも先生の仕事の一つなのだと聞いて驚いた。

園が300万円かけて行う年1回の発表会が大人気(重慶愛貝貝国際幼稚園)
 北京を抜いて、現在、中国で人口が最も多い都市である重慶。長江と嘉陵江という2つの大河が交わる場所にあり、昔から発展している工業都市でもある。その重慶に4つの園を展開している幼稚園グループの1つの園が「愛貝貝(アイ・ベーベー)国際幼稚園」だ。女性オーナーのココさんは、裁判官の妻で専業主婦だったが、2人の子どもを育てているときに幼児教育の重要性に気付き、子育てのかたわら大学院に入学して幼児教育を学び、その後、自ら幼稚園を開園するに至ったというパワフルな女性だ。この園にはそんなココさんの子どもに対する熱い思いが貫かれている。

 月謝は月6000元(約9万9000円)と高額で、補助金を使わないタイプの完全な私立幼稚園だが、現在240人ほどの子どもが在園しているという。在園している子どもたちはみな一人っ子で、両親共働きの家庭が多いそうだ。毎朝、園には両親または祖父母が子どもを送ってくる姿が見られた。中国では最近「キックスケーター」が流行中。幼稚園への登園も、キックスケーターに乗って来ることがよくあるという。玄関にはキックスケーター置き場があったが、日本でよく使われる「ママチャリ」の姿は見かけなかった。

つづく

https://news.yahoo.co.jp/byline/inokumahiroko/20181114-00101257/