個別化医療や免疫療法に注目
 がん治療の研究が進展している。外科手術や抗がん剤など標準化された治療から、患者の特徴に合わせた治療を選択する「個別化医療」や、患者の免疫を利用してがん細胞を攻撃する「免疫療法」など、次世代のがん治療が注目を集める。日本人の2人に1人ががんにかかると言われる中、これらの研究が進めば、がんの治療のあり方が大きく変わる可能性がある。

現在、いくつかのがんについては患者の遺伝子を調べて遺伝子異常に応じた薬を選択するという治療が行われている。例えば日本人の場合、約50%の肺がん患者にEGFR(上皮増殖因子受容体)遺伝子の変異が生じる。

 このタイプのがん患者には、EGFRを狙って細胞増殖シグナルの伝達を阻害する薬剤を使う。こうしたがん細胞特有の分子を治療標的として利用する治療薬は、「分子標的薬」と呼ばれる。大腸がんや乳がんなどですでに薬が開発され、治療に使われている。分子標的薬は患者の遺伝子から、がんのタイプに最適な薬として使うため、治療効果が高い。

 さらに近年の研究では、特定のがんに多いとされる遺伝子異常が数%ではあるものの、他のがんでも見られることが分かってきた。そこで、大腸や胃などがんのできる場所によって薬を選ぶのではなく、遺伝子の異常そのものから薬を選択するという新しいアプローチが検討され始めた。

 がん患者の数百の遺伝子を一度に調べられる「パネル検査」では、患者の遺伝子異常を基に効果的な治療法を見つけることが期待される。現在は先進医療として、外科手術や抗がん剤といった標準治療で効果のなかった患者を対象に検査が行われている。

<国立がん研究センターでは研究が続く>

 国立がん研究センター先端医療開発センターの山本昇新薬臨床開発分野長は、パネル検査によって、「標準治療が奏功せず、検査で見つかった遺伝子異常に適した薬があれば、治験などの治療選択肢が見つかる可能性がある」と指摘する。

 さらに、「全遺伝情報(ゲノム)データを長期的に集めることで、新たな標的を見つけ出し、新薬開発つなげることが重要だ」と主張する。現在使われる分子標的薬は種類が限られているため、薬の開発で選択肢を増やすことが求められる。

 また東京大学大学院医学系研究科の織田克利准教授らは10月、東大独自のパネル検査「東大オンコパネル」(TOP)を始めたと発表した。TOPでは、一般的に検査するデオキシリボ核酸(DNA)のほか、検査の難しいリボ核酸(RNA)をそれぞれ450以上の遺伝子について調べるため、がんの特徴をより詳しく捉えられるのが特徴だ。

 ただ、織田准教授は「治療におけるゲノムの活用はまだ急進的な概念だ。検査結果に基づいて治験を含む治療につなげるために、医療現場の体制作りも重要だ」と話している。

がん攻撃の力、薬で引き出す
2018年のノーベル生理学医学賞の授与テーマにつながったがん免疫療法。これを実現したのが京都大学の本庶佑特別教授と米国のジェームズ・アリソン博士の研究だ。

 両氏は免疫のブレーキ役になる分子「PD―1」と「CTLA―4」をそれぞれ発見した。これらの分子の働きを防ぎ、免疫ががんを攻撃する機能を発揮させる「オプジーボ」や「ヤーボイ」という医薬品の開発につながった。

 免疫力を高めてがんを攻撃する研究が難航する中、逆転の発想で免疫を阻害する要素自体を取り除くがん免疫療法が実現した。

 本庶特別教授はがん免疫療法の現状を、「感染症でペニシリンが発見されたような段階」に例える。画期的な治療法が誕生したと同時に、一般的な治療として定着するには多くの課題があることを物語る。

 がん免疫療法は患者自身の病気に対する防衛能力を引き出す利点があるが、免疫の攻撃力が過剰になってしまえば、副作用が起きてしまう。オプジーボによる治療効果の低い患者もいる。本庶特別教授は現在、細胞内の小器官ミトコンドリアの働きに注目し、薬が効く条件や効果を高める方法を探っている。

 免疫細胞自体の研究も注目だ。大阪大学免疫学フロンティア研究センターの坂口志文教授が発見した、過剰な免疫反応を抑える「制御性T細胞」も、がん免疫療法への活用が見込まれる。がん組織内でのみ制御性T細胞の働きを抑えられれば、免疫の働きを活発化できる。

 ブレーキの解除だけでなく、免疫反応の攻撃を担う「キラーT細胞」の働きも重要だ。京都大学iPS細胞研究所の金子新准教授らは、がんを安定して攻撃するキラーT細胞をiPS細胞(人工多能性幹細胞)から作ることに成功した。がん細胞からの刺激を特定して受け取る分子を組み込むことで、有効な攻撃ができるようになる。

 がん免疫療法には現在、大きく分けて「ブレーキを弱め、免疫を活動しやすくする」「免疫自体の攻撃力を高める能力を確保する」の二つの方法がある。さらに複数の方法を組み合わせることができれば、がん免疫療法がより広く使えるようになる。

専門家インタビュー「がん治療を根底から変える」

【がん研究会がんプレシジョン医療研究センター所長・中村祐輔氏】 

 ―次世代のがん治療のあり方は。
 「標準治療により生存率は上がっているが、これは『多くの人にとってベターな治療法』として確立されたものだ。血液検体などの『リキッドバイオプシー』を活用した早期診断に加え、患者個人に合わせた個別化治療と臨床研究を組み合わせ、根底から変えていくべき時期にきている」

 ―がん免疫療法の位置付けはどう見ますか。
 「米国は免疫療法の開発にシフトしている。治験だけでも80種類以上実施していると聞く。免疫療法の最大の価値は、がん細胞だけを攻撃する免疫細胞を活性化する点だ。さらにこの先、がん細胞を見つけるようにデザインしたリンパ球を人工的に作って体内に導入するという方法が、数年内にがん治療の主流となるだろう」

 「日本で免疫療法の研究が進まないのは、海外の知見を待っているような状況だからだ。日本人に多いがんは日本で治療法を確立する必要がある。しかし、『エビデンスがない』という理由で新たな使い方をしようとしない。オプジーボは患者本人の免疫が重要だ。標準治療や手術をして患者の免疫が弱まる前に、まずはオプジーボを投与するといった使い方を試すべきだ」

 ―ゲノムは今後、どのように活用していくべきでしょうか。
 「ベストな医療を提供することと、医療の無駄をなくすことの二つの意味でゲノムの活用は重要だ。米国では10年前からゲノムデータを集めてきた。その結果、遺伝子異常を基にした創薬を先取りし、分子標的薬の開発につながった。抗がん剤の多くは効果に個人差がある。日本も、ゲノムの活用で最適な治療の提供が実現できるという信念を持って進めることが必要だ」

https://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20181201-00010001-newswitch-bus_all&p=3

みんなの意見


名無しさん
まるで標準治療が国際的には時代遅れかのような書き方には違和感を覚えます。例えば胃癌は、H.pyloriの感染率という根本的要因で欧米と日本に非常に大きな差があり、日本の方が罹患率・死亡率とも高値なのは当然なのです。それでも標準治療の進展により減少傾向にあります。
もう一つ考慮されるべきは、医療環境(特に金銭面)です。国民皆保険制度の徹底された我が国では、皆に平均して奏功する治療(=標準治療)が優先して研究されます。一方米国を始めとした国々は個人が出せる金額により選択する治療法が決定されます。これが当然のことなのです。実際ハリソンのような欧米の内科学書は必ず治療の費用対効果に言及しています。
標準治療を追求してきたことで日本の平均寿命は世界有数です。我が国に問題があるとすれば最先端治療を受けたい人は富裕層に限る、この世界的な常識が通用しないことでしょう。それが国民皆保険の恩恵とも知らずに。

名無しさん
某製薬会社の幹部が自分ががんになったら、スイスで治療するといっていた。
米国では胃がんはもはや過去のものとなった。
日本だけ世界からずっと遅れている。
国民皆保険によりみんなが一定の医療が受けれることはいうまでも素晴らしいが、オプジーボのときの政府による薬価引き下げをなり、製薬会社のやる気をそぐ制度が根底にある限りまたまだ時間がかかるだろうってのが第一印象。
それでも応援したいし、早く実用化に取り付けてほしい。
消費税とかよりもっと有効な税制改革をすべき。

名無しさん
手術の場合、放射線治療と比較して患者の身体への負担は大きい。合併症を引き起こして死に至るリスクは圧倒的に高いだろう。にもかかわらず、日本の「手術信仰」が強く根付いているのには、こんな理由もある。
「放射線治療や抗がん剤治療は、通院で行えるようになってきました。いまでは、放射線治療の大半が通院治療です。もともと放射線治療の診療報酬は高くありませんし、とくに東京の病院では、差額ベッド代がないと経営が成り立たないところも多い。身体に負担が少なく、通院治療ができれば患者さんにとってはベストですが、病院も経営のことを考える必要がある。手術をして、入院をしてもらうほうがありがたいのかもしれません」(中川医師)

名無しさん
ゲノムを解析しても、薬が効くかどうかは使ってみないとわからないのでは?アメリカの癌治療が日本より進んでいるような言い方だけど、人で試せる制度が緩いだけでは?海外の事例では成功した部分しか紹介されないですが、どれほどの人命を失ったのかも示さないといけない。ここの記事でも大きな機関で研究してるようなニュアンスですけど、具体的な結果は?扱う内容が癌だけにもっと慎重に記事にしてもらいたい。怪しげな治療法に思えてしまう。

名無しさん
光免疫療法ってのが凄いんでしょ?副作用のない飲み薬を飲んで、がん細胞に赤外線だか、紫外線だかをあてるだけで死滅するとか。
NHKのスペシャルでやってた。この療法が確立されたら、癌は風邪のように飲み薬だけで簡単に治せる時代がくるらしい。
今のところ2020年をめどに治験を開始してるらしい。はやく実用化されないかな。

名無しさん
不断の努力で、癌は怖くない時代が来て欲しい。頑張ってください!

名無しさん
オプジーボなど免疫抗体薬がファーストラインとして使えるエビデンスを早く構築してくれ
標準治療といっても中身は当てずっぽう爆撃の細胞殺傷抗がん剤は固形がんにはメリットより被害が大きすぎる。

名無しさん
体に出来物ができて、なぜ死んでしまうのか、不思議に思う。

名無しさん
副作用との、兼ね合いもあると思います。

日本猿
日本にはなにも期待してないけど世界では免疫療法とかゲノム編集とかですごい治療法が続々登場している。
そのうち薬を処方してもらってそれで終わりみたいな時代がってくる。

名無しさん
医療現場の労働環境改善も喫緊の課題。

名無しさん
昭和20年より免疫治療を行いとうじの医学界に見放された末期がんの患者に大きな成果を上げ、今日海外(特にアメリカ)とも提携して大きな成果を上げてるのに何故厚生省、日本医師会、マスコミなどは取り上げないのでしょうか??経費もとても安くなってます、それはハスミワクチン!!阿佐ヶ谷にあるよ!!

名無しさん
ガンが治れば、もっと寿命も延びますね。早く全ての患者に最高の治療が施せますように!

ガイア
癌を敵視して 癌を叩く的な感覚で研究をしている内は 絶対に治せません。